quarta-feira, 18 de julho de 2007

Fim dos velhos catálogos

Pensava que o assunto já estava definitivamente na "prateleira" quando hoje recebo este artigo publicado no Library Journal que, pelo seu interesse, transcrevo.

Demise of the Local Catalog
By Roy Tennant -- Library Journal, 7/15/2007

Over four years ago I wrote that the library catalog should be pushed into the back room where it belonged and that a unified finding tool be put in its place (LJ 2/15/03, p. 28, and LJ 6/15/03, p. 28). I still believe our users want to find everything they can on a topic in one place, with one search, rather than going from place to place puzzling out each new interface. Well, now finally that's happening in a couple of interesting ways.

Next-generation finding

Most of the major ILS vendors, including Innovative Interfaces, Inc. (III), Ex Libris, and SirsiDynix, are either working on a product in this space or already have one. This new kind of finding tool goes beyond federated searching. Metasearching has always been a technique of last resort, so these new tools are all about locally aggregating everything you can and then metasearching what you can't (i.e., sending out parallel searches to multiple remote sources).

Our library catalog information is part of what can be centrally aggregated. That is, library catalog records may be imported into this new system and indexed along with other information. For example, metadata records from institutional repositories and museums can be gathered together by using the Open Archives Initiative Protocol for Metadata Harvesting (OAI-PMH). Article indexes can be locally indexed along with catalog records. Web pages from selected web sites can also be prefetched and indexed.

Ex Libris's Primo, for which several institutions have served as development partners, and SirsiDynix's Enterprise Portal Solution provide unified searches. In a similar fashion, about a dozen institutions agreed to work with III to develop its Encore product. All these portal solutions implement a variety of technologies, from focused web crawling and indexing to OpenURL resolution, metasearching, and indexing of local catalog holdings.

Some systems even promise FRBR (Functional Requirements for Bibliographic Records) to unify the display or related records, faceted browsing, and robust relevance ranking. Time will tell just how many of these promises are delivered and how effectively they are implemented. All these products minimize the time and trouble our users must take to find what they need.

The role of the ILS

Clearly, the typical integrated library system (ILS) will no longer be the centerpiece of a library's online offerings. Rather, a centralized finding tool will be the focus. The ILS will not go away, since it is still required to perform such essential tasks as acquisitions, inventory control, and circulation. But it will be relegated to the back room where it has always belonged. That isn't all. The ILS must provide local holdings information to these unified finding tools for batch indexing, as well as circulation information on demand.

This last bit is the tricky part. It's possible to export records from virtually any ILS, but not every ILS offers an application program interface (API, or a way for different software programs to share information) for providing on-demand circulation information. This may improve, but it isn't yet clear how quickly.

All in one

The University of Washington Libraries is using a tailored version of WorldCat.org, dubbed WorldCat Local, a new option from OCLC. (Disclosure: I am now employed by OCLC.) Essentially, it is WorldCat with the institution's own brand and search results ranked by location as well as relevance. For any search, locally held items will appear first, then those from a regional cooperative, if appropriate, then all other WorldCat holdings. Persistent users would eventually see all the items available to them locally as well as through interlibrary loan.

The move to central finding tools is a huge step forward for individual library users. People generally want to find everything they can on a topic, ranked by relevance and displayed in ways that make it easy to narrow in on their goal. Increasingly, there is no reason why we can't start giving it to them.

Author Information
Roy Tennant (roytennant@gmail.com) is Senior Program Manager, OCLC Programs and Research, Mountain View, CA. He is author of Managing the Digital Library (Reed Business Pr., dist. by Neal-Schuman

segunda-feira, 9 de julho de 2007

Imagem dos bibliotecários

Librarians: We're Not What You Think

From the spinster librarian in It's a Wonderful Life to the crotchety archivist in Attack of the Clones, librarians are often portrayed (in everything from movies, musicals, children's books, literature, science fiction, comics and cartoons to pornography - yes, pornography) as something less than noble or admirable. The perception of librarians has been a popular topic recently, with several articles focusing on the fringe-type librarians (ska, tattooed, bellydancing, modified, bodybuilding, laughing, and lipstick). Although something of an anti-stereotype, these people illustrate the range of librarian personalities.

Many people may hold the image of a librarian as a shushing school marm who does little more than stamp and shelve books because that's all they've seen librarians do. Well think again - that's about as inaccurate as believing that Alan Greenspan is nothing more than a glorified bank teller. The job titles may change but the mission of the profession remains the same: organize information and help people find it. Libraries have been around a lot longer than the Internet, and even library technology can hold its own with the best out there. For example, Google's savvy results ranking was hardly the birth of citation analysis (next up: "metadata" - cough, cataloging, cough), and there are enormous library systems that also predate the Internet. And did you know that you can borrow much more than just books at a library? DVDs, for example, are usually available, and free sure beats Blockbuster's prices. Same goes for answers to questions about almost anything (also, a library is sometimes much more useful for researching information than the Internet).

Although library geeks and technology nerds may have contrary images, in today's world the boundary between the career of the librarian and the information technologist is disappearing. Librarians today not only administer Web servers and dynamic databases to help manage large digital collections and thousands of electronic resources, they teach people how to use library systems. And just as enlightened computer engineers are advocates of noncommercial software and campaign for online rights, the library profession not only is part of the Open Sourcebook burnings to the FBI's Library Awareness Program to the latest copyright battles and almost all other current issues in intellectual freedom. movement but also has a long history of staunchly defending freedom - from

Check out LISNews and some library related blogs if you're interested in reading more about real librarians. For related sites see the Librarians in Society category at the Open Directory Project. There is also a movie in production titled The Hollywood Librarian.

This essay was written by John Hubbard (write to me). The accompanying image gallery uses copyrighted material without permission for research purposes (full disclaimer). It was created on July 14, 2002, and has also been published by Slashdot. It was also discussed on WUWM's AT 10 on April 4, 2006 (use the "Manual Download" link to listen). This page was last uploaded on July 05, 2007.

A PDF version of this essay with a gallery of images about the Cultural Image of Librarians is available. (the file is 7.77 MB and you may need to upgrade your Acrobat Reader to view it). A web photo gallery is also available.

Cultural Image of Librarians

Librarian stereotypes in popular culture support the image
of a librarian as a shushing school marm who does little
more than stamp and shelve books. Maybe that’s all you’ve
seen librarians do. However, this perception is about as
inaccurate as believing that Federal Reserve Chairman Alan
Greenspan is nothing more than a glorified bank teller.
The technology may change but the mission of the
profession remains the same: organize information and
help people find it. Libraries have been around a lot longer
than the Internet, and provide answers to questions about
almost anything. A library is sometimes much more useful
for researching information than the Intenet.
Today librarians not only administer Web servers and
dynamic databases to help manage large digital collections
and thousands of electronic resources, they teach people
how to use library systems. And the library profession not
only is part of the Open Source and Open Access
movements, but also has a long history of staunchly
defending freedom – from book burnings to the FBI’s
Library Awareness Program to the latest privacy and
copyright battles and almost all other current issues in
intellectual freedom.

We’re Not What YouThink
last updated: 5th. July 2007

Nota (M.Pino) - Por razões de copyright não inclui as imagens que acompanhavam os textos dos documentos. Estas, poderão ser consultadas ( o que vivamente aconselho ) nos links acima indicados.

domingo, 8 de julho de 2007

Um texto de Alberto Manguel


Fuente: Revista "Número"

Recuerdo, con cierto sentimiento de cariño y turbación, las bibliotecas de mi juventud. Recuerdo de manera muy especial la biblioteca del Colegio Nacional de Buenos Aires, mi alma mater, con sus imponentes puertas de madera, su acogedora penumbra, sus verdosas lámparas que me hacen pensar en las lámparas de las literas de los coches cama, las aparentemente infinitas y altísimas estanterías que llegan hasta el oscurecido techo, muchas de ellas sin ser tocadas durante años. Recuerdo el silencio roto constantemente por susurros y risas nerviosas, el desconfiado bibliotecario que siempre buscaba excusas para no entregar el libro requerido, las páginas prohibidas en las que espontáneamente se abrían ciertos libros: los poemas de García Lorca en La casada infiel, la escena del burdel en La Celestina, el capítulo en el que un niño es seducido por el marino en Los premios de Cortázar. Nunca supimos cómo habían encontrado estos encendidos textos su camino hacia nuestras escrupulosas bibliotecas, y nos preguntábamos cuánto tiempo pasaría antes de que el bibliotecario descubriera que, en sus narices, generación tras generación de corruptibles estudiantes se pasaban los nombres de esos libros secretamente escandalosos unos a otros.

Como aquella biblioteca lejana, toda biblioteca contiene textos que escapan a la vigilancia de sus bibliotecarios y son secretamente subversivos, pues la subversión, al igual que la belleza, depende del color del cristal con que se mira. A los siete años en la biblioteca de su padre, santa Teresa de Ávila leía novelas de caballería, las cuales la llevaron a desafiar a sus padres, a huir de casa y (aunque la encontraron a un poco más de un kilómetro y la llevaron de regreso) a "buscar el martirio entre los infieles en tierras de moros". Como prisionero en campos de trabajo siberianos, Joseph Brodsky leía los poemas de Auden, y éstos le dieron fuerzas para enfrentar a sus carceleros y sobrevivir sólo por el hecho de vislumbrar la libertad. Del mismo modo, aquellos que deciden hacer suya la tarea de guardar la entrada a las bibliotecas encuentran peligros donde otros ni siquiera los ven. Es bien conocido el veto impuesto por el general Augusto Pinochet al Don Quijote porque había leído en esa novela una defensa de la desobediencia civil. Y recientemente, un ministro de Cultura japonés trató de prohibir Pinocchio porque pintaba un retrato poco favorable de los minusválidos a través del gato que simulaba ser ciego y del zorro que simulaba ser cojo.

Para prohibir algo se han dado razones absurdas e íntimas, desde El mago de Oz (un hervidero de creencias paganas) hasta El guardián entre el centeno (un modelo peligroso de adolescente). En palabras de William Blake: "Ambos leemos la Biblia, noche y día, Pero donde tú ves negro, yo veo blanco".

Cuenta la leyenda que cuando el conquistador Amr ibn al-As entró en Alejandría en el año 642, le ordenó al califa 'Umar I que prendiera fuego a los libros de la biblioteca. La leyenda ha sido puesta en duda, pero merece citarse la respuesta apócrifa de 'Umar que hace eco de la curiosa lógica de los quemalibros de entonces y de ahora. 'Umar accedió diciendo: "Si el contenido de dichos libros está de acuerdo con el Libro Sagrado, entonces son redundantes. Si no lo está, entonces son indeseables. En cualquier caso, deben ser consumidos por las llamas". 'Umar estaba refiriéndose a la fluidez esencial de la literatura. Ninguna biblioteca es lo que pretende ser. Incluso con estrictas restricciones, cualquier selección de libros será más vasta que su clasificación y todo lector inquisitivo encontrará peligro (beneficioso o censurable) en el más seguro y vigilado de los sitios.

Nuestro error, quizás, ha sido ver las bibliotecas como espacios universales y neutrales. Por definición, toda biblioteca es el resultado de una elección, de un alcance necesariamente limitado. Las primeras bibliotecas de las que tenemos noticia nacieron bajo tales condiciones, en Mesopotamia, y se remontan al tercer milenio antes de Cristo. A diferencia de los archivos oficiales, fueron construidas para preservar las transacciones diarias y las relaciones efímeras de un grupo particular. Estas primitivas bibliotecas guardaban obras colectivas, tales como las llamadas "inscripciones reales", tablillas conmemorativas de piedra o metal en las que se hacía el recuento de acontecimientos políticos importantes. Estas bibliotecas, muy probablemente, eran privadas; construidas por amantes de la palabra escrita quienes con frecuencia instruían a sus escribas para que inscribiesen su nombre en las tablillas, marcando así la colección como propiedad de un hombre. Incluso cuando estas bibliotecas formaban parte de un templo, usualmente llevaban el nombre del sumo sacerdote o de la personalidad responsable de la colección. Ya los primeros bibliotecarios eran conscientes de que le daban al libro un sentido particular al ponerlo en un estante específico o al catalogarlo de una cierta manera; algunos libros de biblioteca llevaban un colofón que buscaba disuadir al que pretendiera alterar la categoría que le había asignado su propietario. Un diccionario del siglo séptimo antes de Cristo lleva esta inscripción: "Que Ishtar bendiga al lector que no altere esta tablilla ni la coloque en otro lugar de la biblioteca, y quiera Ella denunciar furiosamente a aquel que se atreva a sacarla del edificio".

Los reyes también erigían bibliotecas en sus palacios. La más famosa es la Biblioteca de Asurbanipal en Nínive, fundada cerca del 640 antes de Cristo. Este rey académico, quien copió y revisó algunos de los libros, enviaba a sus representantes a través de su reino en busca de cualquier volumen que faltara en su biblioteca. Tenemos una carta en la que Asurbanipal, después de hacer una lista de los libros que buscaba, insistía en que la tarea debía llevarse a cabo sin demora. "Encuéntrenlos y envíenmelos. Nada puede detenerlos. Y, en el futuro, si descubren algunas tablillas que no estén aquí consignadas, inspecciónenlas y, si la consideran de interés para la biblioteca, recójanla y envíenmela". El azar, tanto como la selección, da forma al catálogo de una biblioteca.

Se sabe que hay gustos particulares y restricciones de idiosincrasia en una colección privada, pero también se encuentran en colecciones para audiencias más amplias. Una biblioteca pública es una paradoja, un edificio construido para alojar un oficio esencialmente privado (leer) que ahora se debe llevar a cabo en un espacio común. Encerrado en el reino de un libro particular, cada lector forma parte de una comunidad de lectores definidos por la biblioteca. Bajo su techo, estos lectores comparten una ilusión de libertad, convencidos de que el reino de la lectura es suyo con sólo pedirlo. Pero de hecho, se censura la elección del lector de diversas maneras: por la estantería (abierta o cerrada) en la que permanece el libro, por la sección de la biblioteca en la que se lo cataloga, por nociones privilegiadas de cuartos reservados o de colecciones especiales, por generaciones de bibliotecarios cuya ética y gusto han dado forma a la colección, por pautas oficiales basadas en lo que la sociedad considera "apropiado", por reglamentaciones burocráticas cuya razón de ser se perdió en el tiempo, por consideraciones de presupuesto y tamaño y disponibilidad.

Bajo tales condiciones, claramente el deber del lector es ser subversivo: despojar al libro de todas sus etiquetas, reconocer las categorías a las cuales se le ha condenado, redefinir un libro leyéndolo "entre líneas". Aun sin leer entre líneas los libros de una biblioteca, cualquier biblioteca, por su simple existencia, evoca al mismo tiempo su sombra prohibida y olvidada: una biblioteca más grande de los libros que no se incluyeron, aquellos que por razones convencionales de calidad, materia o incluso tamaño fueron declarados inadecuados para sobrevivir bajo el mismo techo. (Menciono el tamaño porque ésta fue la razón dada para expurgar la nueva biblioteca de San Francisco, California. Al terminar la construcción los arquitectos se dieron cuenta de que el edificio tenía una capacidad menor de la que pretendían reemplazar; el bibliotecario jefe decidió entonces eliminar cualquier libro que no hubiera sido solicitado en los últimos cinco o seis años. Para salvar los libros, heroicos empleados se metían a hurtadillas de noche y sellaban con fechas recientes los libros para salvarlos de la destrucción. Desgraciadamente, una gran cantidad de libros no escapó a la purga; ellos forman ahora una de esas bibliotecas fantasmas, un homenaje a la locura burocrática de un hombre).

Son formidables estas bibliotecas invisibles y sin embargo presentes. Los autores paganos desaparecieron de las primeras bibliotecas cristianas, las obras árabes y judías fueron excluidas de las bibliotecas españolas después de la expulsión, los nazis condenaron a la pira a los libros "degenerados", Stalin proscribió a los escritores "burgueses", el senador McCarthy exilió a los "escritorzuelos comunistas". Todos estos libros constituyen bibliotecas colosales a la espera de ser llamados por sus futuros lectores. Después de que el notorio tirano Mansur ibn Abi Amir, quien murió en 1002, condenara a las llamas una importante colección de obras científicas y filosóficas reunidas en las bibliotecas de Andalucía por sus predecesores, el historiador Sa'id el Español se conmovió tanto que dijo: "Estas ciencias fueron despreciadas por los antiguos y criticadas por los poderosos, y aquellos que las estudiaron fueron acusados de herejía y heterodoxia. A partir de entonces, aquellos que tenían la sabiduría callaron su lengua, se escondieron y guardaron en secreto lo que sabían hasta la llegada de una época más feliz e iluminada".

Algunas veces, por supuesto, no es suficiente la exclusión. Las bibliotecas existentes, por su propia naturaleza, parecen cuestionar la autoridad de los que están en el poder. Como depositarios de la historia o fuentes para el futuro, como guías o manuales para tiempos difíciles, como símbolos de autoridad pasada o presente, los libros de una biblioteca significan más que su contenido colectivo y han sido, desde el comienzo de la palabra escrita, amenazados con destrucción. Poco importa por qué es destruida una biblioteca: toda prohibición, represión, saqueo o robo inmediatamente da lugar a una biblioteca más poderosa, clara y durable compuesta por libros prohibidos, saqueados, reprimidos o destruidos. Pueden no estar disponibles para consulta, o existir solamente en la vaga memoria de un lector o en la aún más vaga memoria de la tradición y la leyenda, pero habrán adquirido una cierta inmortalidad a través de la censura, intencional o no, sub specie aeternitatis.

Puede ser esclarecedor mencionar algunos ejemplos:

Represión: Suetonio nos cuenta cómo el emperador Domiciano, furioso por cierto pasaje en la Historia de Hermógenes de Tarso, no sólo hizo ejecutar al autor sino que crucificó a los libreros que habían distribuido el volumen. Cada biblioteca romana fue purificada del libro de Hermógenes.

Destrucción: Como muchos otros invasores, los turcos trataron de destruir la cultura de los pueblos conquistados por ellos. En 1526, los soldados del ejército turco prendieron fuego a la Gran Biblioteca Corvina, fundada por Matías Corvinus, de la que se dice era una de las joyas de la corona húngara. Casi tres siglos después, en 1806, los descendientes de esos mismos turcos los emularon quemando la extraordinaria Biblioteca Fatimid en El Cairo, que contenía más de cien mil volúmenes preciosos.

Saqueo: En 1702, el académico Arni Magnuson se enteró de que los empobrecidos habitantes de Islandia, hambrientos y desnudos bajo el gobierno danés, asaltaron las antiguas bibliotecas de su país donde copias únicas de los Eddas habían permanecido por más de 600 años, usándolas para hacerse vestidos de invierno. Alertado sobre este acto de vandalismo, el rey Federico IV de Dinamarca ordenó a Magnuson navegar a Islandia y rescatar los preciosos manuscritos. A Magnuson le tomó diez años desnudar a los ladrones y rehacer la colección que, aunque dañada y recosida, se envió a Copenhage, donde fue guardada cuidadosamente hasta 1728, cuando un incendio la redujo a polvo y cenizas.

Robo: Poco antes del final de la segunda guerra mundial, en 1945, un oficial ruso descubrió en una abandonada estación de tren en Alemania una cantidad de cajones abiertos llenos de libros y papeles rusos que los nazis habían robado. Esto, según Ilia Ehrenbourg, fue todo lo que quedó de la conocida Biblioteca Turgeniev que el autor de Padres e hijos había fundado en París, en 1875, para beneficio de los estudiantes emigrados y a la que Nina Berberova llamó "la gran biblioteca rusa del exilio".

Prohibición: En marzo de 1996, el ministro de Cultura francés, Philippe Dousre-Blazy, ordenó la inspección de la biblioteca municipal de Orange, ciudad gobernada desde junio de 1995 por el ultraderechista partido de Jean-Marie Le Pen. El informe, publicado tres meses después, concluyó que los bibliotecarios de Orange tenían orden del alcalde para sacar de las estanterías ciertos libros y revistas: cualquier publicación que pudiera desaprobar el partido de Le Pen, cualquier libro escrito por críticos del partido, una buena parte de literatura extranjera (cuentos norafricanos, por ejemplo) que no fueran considerados como "la verdadera herencia cultural francesa".

¿Existirán siempre esas incertidumbres en las bibliotecas? Quizá no. Puede ser que las bibliotecas virtuales burlen algunas de estas amenazas: el espacio ya no justificará el sacrificio, pues el ciberespacio es prácticamente infinito, y la censura ya no afectará a cada uno de los usuarios de la biblioteca, dado que el censor, circunscrito a una administración y a un lugar, no podrá impedir que un lector pida un texto prohibido en una pantalla lejana de otra ciudad, lejos de las normas de censura. Los medios electrónicos no podrán, sin embargo, burlar todas las amenazas porque, a pesar de las apariencias, el papel y la tinta son todavía más duraderos que las fugaces letras titilando detrás de la pantalla: testigo de la finita duración de un disco electrónico comparado con las frágiles y casi eternas cenizas de un papiro rescatado en Pompeya, todavía legible diecinueve siglos después, entre láminas de vidrio en el Museo Arqueológico de Nápoles.

Espero que en sus sueños los quemadores de libros se atormenten con tan modestas pruebas de la supervivencia del libro.